Leçon 6: Pourquoi l’interprétation est-elle nécessaire

Lecture de la semaine: Luc 24:36-45; 1 Cor 12:10, 1 Cor 14:26; Actes 17:16-32; Jean 12:42, 43. 
Verset à mémoriser: « Or sans la foi il est impossible de lui être agréable; car il faut que celui qui s'approche de Dieu croie que Dieu existe, et qu'Il est le rémunérateur de ceux qui Le cherchent» (Hébreux 11:6, LSG). 

Lire la Bible signifie aussi interpréter la Bible. Mais comment pouvons-nous interpréter? Quels principes utilisons-nous? Comment, par exemple, traitons-nous les différents types d'écrits que nous y trouvons? Par exemple, le passage que nous lisons est-il une parabole, un rêve prophétique et symbolique, ou un récit historique? La décision d'une question aussi importante du contexte de l'Écriture implique un acte d'interprétation.

Parfois, certaines personnes utilisent la Bible comme un oracle divin: il suffit d'ouvrir la Bible au hasard pour chercher un verset biblique qu'ils espèrent utiliser comme guide. Mais les relations aléatoires entre les passages de la Bible tels qu'on les trouve peuvent mener à des conclusions très étranges et erronées.

Par exemple, lorsqu'un mari a quitté sa femme pour une autre femme, la femme délaissée a eu une grande assurance en lisant le texte suivant: « Je mettrai inimitié entre toi et la femme » (Genèse 3:15, LSG). Elle était convaincue, sur la base de ce verset, que l'affaire de son mari ne durerait pas! Tout texte sans contexte devient rapidement un prétexte pour ses propres objectifs et ses propres idées. Par consé-quent, il y a un grand besoin pour nous non seulement de lire la Bible, mais de l'interpréter correctement. 

* Étudiez cette leçon pour le sabbat 9 mai. 

 

Lire la Bible signifie aussi interpréter la Bible. Mais comment pouvons-nous interpréter? Quels principes utilisons-nous? Comment, par exemple, traitons-nous les différents types d'écrits que nous y trouvons? Par exemple, le passage que nous lisons est-il une parabole, un rêve prophétique et symbolique, ou un récit historique? La décision d'une question aussi importante du contexte de l'Écriture implique un acte d'interprétation.

Parfois, certaines personnes utilisent la Bible comme un oracle divin: il suffit d'ouvrir la Bible au hasard pour chercher un verset biblique qu'ils espèrent utiliser comme guide. Mais les relations aléatoires entre les passages de la Bible tels qu'on les trouve peuvent mener à des conclusions très étranges et erronées.

Par exemple, lorsqu'un mari a quitté sa femme pour une autre femme, la femme délaissée a eu une grande assurance en lisant le texte suivant: « Je mettrai inimitié entre toi et la femme » (Genèse 3:15, LSG). Elle était convaincue, sur la base de ce verset, que l'affaire de son mari ne durerait pas! Tout texte sans contexte devient rapidement un prétexte pour ses propres objectifs et ses propres idées. Par conséquent, il y a un grand besoin pour nous non seulement de lire la Bible, mais de l'interpréter correctement. 

* Étudiez cette leçon pour le sabbat 9 mai. 

Lisez Luc 24:36-45. Qu'est-ce qui a empêché les disciples, qui étaient très familiers avec l'Écriture, de voir le vrai sens de la Parole de Dieu, même quand les évènements prédits s'étaient déroulés devant eux? 

Personne ne vient au texte de l'Écriture avec un esprit vide. Chaque lecteur, chaque étudiant de l'Écriture, vient à la Bible avec une histoire particulière et une expérience personnelle qui a inévitablement un impact sur le processus d'interprétation. Même les disciples avaient leurs propres idées de qui était le Messie et de ce qu'Il était censé faire, selon les attentes de leur époque. Leurs convictions fortes interdisaient une compréhension plus claire du texte biblique, ce qui explique le fait qu'ils aient si souvent mal compris Jésus et les évènements entourant Sa vie, Sa mort et Sa résurrection.

Nous avons tous un certain nombre de croyances sur ce monde, sur la réalité ultime, sur Dieu, etc., que nous présupposons ou acceptons, même involontairement ou inconsciemment, quand nous interprétons la Bible. Personne ne s'approche du texte biblique avec un esprit vide. Si, par exemple, la vision du monde de quelqu'un exclut catégoriquement toute intervention surnaturelle de Dieu, cette personne ne lira pas et ne comprendra pas l'Écriture comme un rapport vrai et fiable de ce que Dieu a fait dans l'histoire, mais l'interprétera très différemment de quelqu'un qui accepte la réalité du surnaturel.
Les interprètes de la Bible ne peuvent pas se dépouiller complètement de leur propre passé, de leurs expériences, de leurs idées résidentes, et de leurs notions et opinions préconçues. La neutralité totale, ou l'objectivité absolue, ne peut être atteinte. L'étude de la Bible et la réflexion théologique se produisent toujours dans le contexte des présuppositions sur la nature du monde et la nature de Dieu.

Mais la bonne nouvelle est que le Saint-Esprit peut ouvrir et corriger nos perspectives et présupposés limitées lorsque nous lisons les paroles de l'Écriture avec un esprit ouvert et un coeur honnête. La Bible affirme à plusieurs reprises que les gens d'horizons très différents ont pu comprendre la Parole de Dieu et que le Saint-Esprit nous conduit « dans toute la vérité » (Jean 16:13). 

Quelles sont certains de vos propres présupposés concernant le monde? De quelle manière pouvez-vous les soumettre tous à la Parole de Dieu afin que la Parole elle-même puisse remodeler vos idées pour être plus en harmonie avec la réalité que la Bible enseigne? 

La Bible a été écrite dans des langues très anciennes: l'Ancien Testament a été écrit principalement en hébreu, avec quelques passages en araméen, tandis que le Nouveau Testament a été écrit en grec koinê. La majorité de la population mondiale d'aujourd'hui ne parle pas et ne lit pas ces langues anciennes. Par conséquent, la Bible doit être traduite dans différentes langues modernes. Mais, comme tout bon traducteur le sait, chaque traduction implique toujours une sorte d'interprétation. Certains mots d'une langue don-née n'ont pas d'équivalents exacts dans l'autre. L'art et l'habileté de traduire soigneusement et d'interpréter des textes s'appellent « l'herméneutique ». 

Lisez 1 Corinthiens 12:10, 1 Corinthiens 14:26, Jean 1:41, 9:7, Actes 9:36, et Luc 24:27. Dans tous les passages ci-dessus, nous voyons l'idée d'interprétation et de traduction. Dans Luc 24:27, même Jésus devait expliquer le sens de l'Écriture aux disciples. Qu'est-ce que cela nous dit sur l'importance de l'interprétation? 

Le mot grec hermeneuo, d'où vient le mot herméneutique (interprétation biblique), est dérivé du dieu grec Hermès. Hermès était considéré comme un émissaire et messager des dieux, et en tant que tel, il était responsable, entre autres choses, de la traduction des messages divins pour le peuple.

Le point crucial pour nous en ce qui concerne l'herméneutique est que si nous ne lisons pas les langues originales, notre seul accès aux textes se fait par la traduction. Heureusement, de nombreuses traductions font un bon travail de transmettre le sens essentiel. Nous n'avons pas besoin de connaitre la langue originale pour être en mesure de comprendre les vérités cruciales révélées dans l'Écriture, même si cette connaissance linguistique pourrait être bénéfique. Toutefois, même avec une bonne traduction, une bonne interprétation des textes est également importante, comme nous l'avons vu dans Luc 24:27. C'est le but principal de l'herméneutique: transmettre avec précision le sens des textes bibliques et nous aider à savoir appliquer correctement l'enseignement du texte dans nos vies maintenant. Comme le montre le texte de Luc ci-dessus, Jésus l'a fait pour Ses disciples. Imaginez ce que cela doit être, que Jésus Lui-même vous interprète des passages de la Bible! 

Beaucoup de gens ont accès à diverses traductions, mais beaucoup ne l'ont pas. Quelles que soient les traductions avec lesquelles vous devez travailler, pourquoi est-il important d'étudier la Parole dans la prière et de chercher à obéir à ses enseignements? 

Lisez Actes 17:16-32; Dans Actes 17, Paul a essayé de donner le message de l'évangile dans un nouveau contexte: la philosophie de la culture grecque. Comment les différents contextes culturels influencent-ils la façon dont nous évaluons l'importance des diverses idées? 

Une connaissance de fond de la culture du Proche-Orient est utile pour comprendre certains passages bibliques. « Par exemple, la culture hébraïque attribuait à un individu la responsabilité des actes qu'il n'avait pas commis, mais qu'il avait laissés se produire. Par conséquent, les auteurs inspirés des Écritures attribuent généralement à Dieu la responsabilité active de ce que, dans la pensée occidentale, nous dirions qu'Il permet ou n'empêche pas, par exemple, le durcissement du cœur  de Pharaon » — (traduit de Methods of Bible Study, section 4).

La culture soulève également d'importantes questions herméneutiques. La Bible est-elle culturellement conditionnée, et donc seulement relative à cette culture dans ce qu'elle affirme? Ou le message divin donné dans une culture particulière transcende-t-il cette culture particulière et parle-t-il à tous les êtres humains? Que se passe-t-il si sa propre expérience culturelle devient la base et le test décisif pour notre interprétation de l'Écriture?

Dans Actes 17:26, l'apôtre Paul donne une perspective intéressante sur la réalité qui est souvent négligée lorsque les gens lisent ce texte. Il affirme que Dieu nous a tous faits d'un seul sang. Alors que nous sommes culturellement très divers, alors, bibliquement parlant, il y a un lien commun qui unit tous les humains, malgré leurs différences culturelles, et c'est parce que Dieu est le Créateur de toute l'humanité. Notre péché et notre besoin du salut ne se limitent pas à une seule culture. Nous avons tous besoin du salut qui nous est offert par la mort et la résurrection de Jésus-Christ.

Bien que Dieu ait parlé à des générations spécifiques, Il veilla à ce que les générations futures qui liront la Parole de Dieu comprennent que ces vérités vont au-delà des circonstances locales et limitées dans lesquelles les textes bibliques ont été écrits.

En parallèle, pensez à l'algèbre, qui a été inventée au IXè siècle après JC. à Bagdad. Cela signifie-t-il, alors, que les vérités et les principes de cette branche des mathématiques ne se limitent qu'à cette époque et à ce lieu? Bien sûr que non. Le même principe s'applique aux vérités de la Parole de Dieu. Bien que la Bible ait été écrite il y a longtemps dans des cultures très différentes des nôtres aujourd'hui, les vérités qu'elle contient sont aussi pertinentes pour nous, tout comme elles l'étaient pour les premiers destinataires. 

Lisez Jean 9:39-41 et Jean 12:42, 43. Qu'est-ce qui a empêché le peuple dans ces passages d'accepter la vérité du message biblique? Quels paroles d'avertissement et de prudence pouvons-nous tirer de ces incidents pour nous-mêmes? 

Il est facile de regarder en arrière avec mépris les chefs religieux qui ont rejeté Jésus en dépit des preuves puissantes. Nous devons faire attention nous-mêmes, à ne pas avoir une attitude similaire envers Sa Parole.

Il ne fait aucun doute que le péché a radicalement modifié, rompu et fracturé notre relation avec Dieu. Le péché affecte toute notre existence humaine. Cela affecte également notre capacité à interpréter l'Écriture. Ce n'est pas seulement le fait que nos processus de pensée humaine sont facilement employés à des fins pécheresses, mais nos esprits et nos pensées sont corrompus par le péché, et par conséquent, ont fermé l'accès à la vérité de Dieu. Les caractéristiques suivantes de cette corruption peuvent être détectées dans notre pensée: l'orgueil, la tromperie de soi, le doute, la distance et la désobéissance.

Une personne orgueilleuse s'élève au-dessus de Dieu et de Sa Parole. L'orgueil conduit souvent l'interprète à trop insister sur la raison humaine comme l'arbitre final de la vérité, même les vérités trouvées dans la Bible. Cette attitude atténue l'autorité divine de l'Écriture.

Certaines personnes ont tendance à écouter seulement les idées qui leur sont attrayantes, même si elles sont en contradiction avec la volonté révélée de Dieu. Dieu nous a avertis du danger du fait de se tromper soi-même (Apo. 3, 17). Le péché favorise également le doute, dans lequel nous vacillons et sommes enclins à ne pas croire la Parole de Dieu. Quand on commence par le doute, l'interprétation du texte biblique ne mènera jamais à la certitude.

Au contraire, le sceptique s'élève rapidement à une position où il juge ce qui est acceptable et ce qui ne l'est pas dans la Bible, ce qui est un terrain très dangereux. Au contraire, nous devrions aborder la Bible dans la foi et la soumission, et non avec une attitude critique et sceptique. L'orgueil, le fait de se tromper, et le doute conduisent à une attitude de distance envers Dieu et la Bible, et cela conduira surement à la désobéissance, c'est-à-dire, à une réticence à suivre la volonté révélée de Dieu. 

Vous êtes-vous déjà trouvé en train de lutter contre la conviction de ce que vous avez lu dans la Bible, c'est-à-dire qu'elle vous a clairement indiqué de faire une chose, mais que vous vouliez faire autre chose? Que s'est-il passé et qu'avez-vous appris de votre expérience? 

Lisez Néhémie 8:1-3, 8. Pourquoi une compréhension claire de l'Écriture est-elle si importante pour nous, non seulement en tant qu'individus, mais en tant qu'église? 

La question la plus importante dans la Bible est la question du salut et comment nous sommes sauvés. Après tout, qu'est-ce qui compte à long terme? À quoi bon, comme Jésus Lui-même nous l'a dit, de gagner tout ce que le monde offre et perdre nos propres âmes (Matthieu 16:26)? Mais savoir ce que la Bible enseigne sur le salut dépend beaucoup de l'interprétation. Si nous abordons et interprétons la Bible à tort, nous arriverons probablement à de fausses conclusions, non seulement dans la compréhension du salut, mais dans tout ce que la Bible enseigne. En fait, même à l'époque des apôtres, l'erreur théologique s'était déjàssée dans l'église, sans doute renforcée par de fausses interprétations de l'Écriture.

Lisez 2 Pierre 3:15,16. Qu'est-ce que cela nous dit sur l'importance d'une lecture correcte des Ecritures? 

En effet, si nous sommes un peuple du Livre, qui veut vivre par la Bible et la Bible seule, et nous n'avons pas d'autres sources faisant autorité comme la tradition, les croyances, ou l'autorité de l'église pour interpréter la Bible pour nous, alors la question d'une herméneutique correcte de la Bible est si importante parce que nous n'avons que la Bible pour nous dire ce que nous croirons et comment nous vivrons. La question de l'interprétation de l'Écriture est vitale pour la bonne théologie et la bonne mission de l'Église. Sans une interprétation correcte de la Bible, il ne peut y avoir d'unité de doctrine et d'enseignement, et donc pas d'unité de l'Église et de mission. Une théologie déformée conduit inévitablement à une mission déficiente et déformée. Après tout, si nous avons un message à transmettre au monde, mais que nous sommes confus quant au sens du message, dans quelle mesure pourrons-nous présenter ce message à ceux qui ont besoin de l'entendre? 

Lisez les messages des trois anges de l'Apocalypse 14:6-12. Quelles sont les questions théologiques ici, et pourquoi une bonne compréhension de ces questions est-elle si importante pour notre mission?

Lisez Ellen G. White, « Que faire des doutes? » dans Le meilleur chemin, pp. 103-113; et le document Methods of Bible Study, Section 1, accessible à www.adventistbiblicalresearch.org/ materials/bible-interpretation-hermeneutics/methods-bible-study.

« En abordant l'étude de la Parole, mettez de côté vos idées préconçues. Vous n'atteindrez jamais la vérité en étudiant les Ecritures pour défendre vos idées personnelles. Laissez-les de côté et écoutez, le coeur contrit, ce que le Seigneur va vous dire. La Parole dorme de l'intelligence à l'humble chercheur qui s'assied aux pieds du Christ pour recevoir de Lui la vérité. À ceux qui se croient trop sages pour étudier la Bible, Christ dit: Si vous désirez devenir sages à salut, devenez doux et humbles de cœur . Ne lisez pas la Parole à la lumière de vos anciennes opinions; mais sondez-la soigneusement, avec prière, l'esprit libre de tout préjugé. Si, au cours de vos lectures, une conviction se produit en vous; si vous voyez que vos opinions ne s'harmonisent pas avec la Parole, ne cherchez pas à mettre la Parole en accord avec vos opinions. Accordez plutôt vos opinions avec la Parole. Ne vous laissez pas influencer par vos croyances et vos habitudes. Ouvrez les yeux de votre esprit pour contempler les merveilles de la loi. Trouvez ce qui est écrit et établissez vos pieds sur le Rocher éternel» —Ellen G. White, Messages à la Jeunesse, p. 258.

DISCUSSION:

1- Comment notre vision du monde, notre éducation et notre culture influencent-elles notre interprétation de l'Écriture? Pourquoi est-il si important pour nous d'être conscients des influences extérieures que nous apportons inévitablement à notre interprétation de la Bible?

2- Nous sommes tous d'accord que nous sommes pécheurs et négativement touchés par le péché. En quoi le péché affecte-t-il la façon dont nous lisons la Bible? C'est-à-dire, qu'est-ce que le péché fait en nous qui pourrait nom amener à mal interpréter la Parole de Dieu? Par exemple, comment un désir de faire quelque chose qui est condamné dans la Bible peut-il nous amener à lire la Bible d'une manière biaisée? De quelle autre façon le péché filtre-t-il la façon dont nous interprétons la Bible?

3- Comment une meilleure compréhension des temps bibliques et de la culture peut-elle nous aider à mieux comprendre certains passages de l'Écriture? Donnez quelques exemples.