Leçon 13 : Dirigeants en Israël

Etude de la semaine : 1 Rois 12.1-16 ; Ac 15.7-11 ; Jn 11.46-53 ; Ne 4.7-23 ; Esd 8.21-23,31,32.
Verset àmémoriser : Tout le peuple s'en alla pour manger et boire, pour envoyer des parts et pour se livrer à de grandes réjouissances. Car ils avaient compris les paroles qu'on leur avait expliquées (Néhémie 8.12.).

Esdras et Néhémie sont tous deux des exemples de grands leaders qui étaient consacrés à Dieu et à l'accomplissement des tâches auxquelles le Seigneur les avait appelés. Leur amour pour Dieu leur inspira le désir d'être de fidèles serviteurs. En fait, leur fidélité est au centre de notre étude.

Cette semaine, nous examinerons des exemples de leadership dans la Bible, y compris ceux d'Esdras et de Néhémie. Ce ne sont pas des leçons exhaustives, bien entendu, car il y en a bien d'autres qui pourraient être étudiées. Mais les leçons qui ont été choisies sont essentielles pour tout leader. Vous ne vous considérez peut-être pas comme un leader à ce moment précis de votre vie, mais nous avons tous de l'influence sur d'autres personnes. Par conséquent, les leçons s'appliquent à tous.

Au centre de l'histoire de ces leaders, il y a la Parole de Dieu. La Parole transforma leur façon de penser et leur vie, et eut pour conséquence tout ce programme de réveil et de réforme. Ils étaient totalement redevables à la Parole de Dieu et aux instructions divines qu'ils y trouvèrent. De la même manière, nous devons garder la Parole de Dieu au centre de notre manière de vivre en tant que chrétiens adventistes du septième jour. 

Étudiez la leçon de cette semaine pour le sabbat 28 décembre. 

Tout au long de la Bible, nous trouvons des exemples de leadership, bons ou mauvais, et parfois même un mélange des deux. Les mauvais leaders firent parfois de bonnes choses, tandis que les bons leaders firent parfois de mauvaises choses. Après tout, tous les dirigeants sont des êtres humains, et ils sont donc capables du bien comme du mal. Qui n'a jamais vécu cette réalité dans sa propre vie ?

Mais le problème, c'est que quand vous êtes un dirigeant, vous exercez une grande influence, que ce soit pour le bien ou pour le mal. C'est déjà terrible d'avoir une influence négative dans son propre foyer ou au travail, ou partout où l'on est présent. Mais quand vous vous retrouvez dans une position de leadership, qu'il soit spirituel, politique, ou les deux, l'influence est considérablement multipliée. Comme il est crucial que, quelque soit votre rôle, mais surtout en tant que leader, vous reflétiez les principes et les enseignements des Écritures ! 

Cherchez dans la Bible les textes suivants. Quel genre d'exemples de leadership y trouve-t-on ? Expliquez en quoi il s'agit d'un bon ou d'un mauvais exemple. 

Roboam (1 Rois 12.1-16) ..............................................................................................................................................................

Pierre (Actes 15.7-11)  ..................................................................................................................................................................

Josias (2 Rois 23.1-10.................................................................................................................................................................

Débora (Juges 4.1-16..................................................................................................................................................................

Achab (1 Rois 21.1-16.................................................................................................................................................................

Malgré leur petit nombre, quelles leçons peut-on retirer de ces histoires sur ce qui fait qu'un leadership est bon ou mauvais, et comment mettre en pratique ce que nous apprenons, quel que soit notre rôle ?

Cherchez les textes suivants. Que nous indiquent-ils sur ces leaders et leur influence sur le peuple qu'ils dirigeaient ? 

1 Rois 15.26,34 .........................................................................................................................................................................

2 Rois 13.1-3 ............................................................................................................................................................................

Jean 11.46-53 ...........................................................................................................................................................................

Cela donne à réfléchir pour nombre d'entre nous qui avons des positions de leadership, quelle que soit notre domaine ou fonction, de savoir que notre leadership peut élever ou abaisser les gens spirituellement. Et, dans tous les cas qui nous intéressent ici, les effets furent catastrophiques. Plus précisément, notre caractère et notre consécration à Christ font une différence pour ceux avec qui nous sommes en relation. Les leaders spirituels influencent les autres, soit en les conduisant à Dieu, dans le cas où eux-mêmes recherchent Dieu, soit vers le mal dans le cas contraire. Contrairement à ce que nous avons vu aujourd'hui, Esdras et Néhémie avaient indéniablement une relation forte avec Dieu. La quantité de jeûnes et de prières rapportés dans ces livres sur Esdras et Néhémie dépasse ce que la Bible rapporte pour les autres grands dirigeants. La nation marcha avec Dieu sous leur leadership, même si tout n'était pas parfait. Ils se dirigeaient bien vers Dieu dans la vie. D'un autre côté, le fait qu'il y eut des gens qui ne furent ni affectés ni changés par l'influence d'Esdras et de Néhémie montre que seule notre foi, et pas celle de quelqu'un d'autre, fait une différence pour nous en fin de compte. Après tout, songez à ceux qui ont eu la chance de voir Jésus en personne, de l'entendre prêcher, et même de voir ou d'entendre parler de ses miracles, et qui l'ont pourtant rejeté à la fin. Oui, nous avons un rôle à jouer, quelle que soit notre positiôn dans la vie, et nous pouvons être une influence pour le bien ou pour le mal. Mais au final, chacun devra répondre pour lui-même devant Dieu. Pensez aux personnes qui font partie de votre sphère d'influence. De quelles manières pouvez-vous améliorer votre influence ? 

Après avoir lu cela, de quelle manière, dans la mesure du possible, devrions-nous traiter ceux qui pèchent dans notre entourage ? 

 

 

Lisez Néhémie 4.7-23. De quelles manières Néhémie a-t-il fait preuve de courage ? Qu'est-ce qui lui a donné ce courage ? 

Néhémie résista à ses ennemis, qui tentaient d'intimider les Juifs. Néhémie réagit en prenant l'initiative de préparer le peuple à combattre. Il ne se contenta pas de dire : « Très bien, Dieu, tu t'occupes de tout. » À la place, il fit en sorte que le peuple fasse sa part. Ils prirent des épées et d'autres armes tout en continuant à travailler sur la muraille. Les Juifs, sous la direction de Néhémie, ne battirent pas en retraite de peur, mais prirent courageusement les armes pour se défendre. Néhémie encouragea le peuple, crut en eux, travailla avec eux, et leur donna la responsabilité d'agir. Il les habilita à accomplir l'oeuvre en déléguant et assignant des responsabilités. Mais Néhémie ne se contenta pas non plus de dire au peuple quoi faire en allant se cacher dans sa chambre. Il se tint à leurs côtés et fit le travail difficile qui devait être fait.

Il y a des moments dans la Bible où Dieu dit au peuple de rester tranquille et de le regarder combattre, et il y a bien d'autres exemples où Dieu dit : " Préparez-vous à agir, et je vous donnerai la victoire. » Nous devons faire notre part si nous voulons voir la délivrance et les bénédictions de Dieu."

L'ennemi ne réussit pas à faire tomber Néhémie en son pouvoir parce que cet homme de Dieu témoigna autant de fermeté dans son dévouement à la cause sacrée que dans sa confiance en Jéhovah. L'âme indécise devient une proie facile à la tentation ; mais celui qui poursuit un noble idéal, un but absorbant, ne prête pas le flanc au mal. Sa foi, loin de faiblir, s'affermit ; car partout il discerne l'amour infini qui dirige toutes choses pour l'accomplissement du plan divin. Les vrais serviteurs de Dieu travaillent avec une résolution qui ne tonnait aucune défaillance, car ils dirigent constamment leurs regards vers le trône de la grâce. » Ellen G. White, Prophètes et rois, p. 502. À la fin, Néhémie tira son courage de sa compréhension de la réalité et de la puissance de Dieu. Et pourtant, comme nous l'avons vu, sa connaissance de Dieu le poussa à agir en conformité avec sa foi. 

Bien que le contexte soit différent, comment ce que nous avons vu chez Néhémie se reflète-t-il dans le texte suivant ? Mais quelqu'un dira : Toi, tu as de la foi, moi, j'ai des oeuvres. Montre-moi ta foi en dehors des oeuvres; moi, par mes oeuvres, je te montrerai la foi Jc 2.18). 

Que nous enseignent les passages suivants sur le moteur dans la vie d'Esdras et de Néhémie ? (Ne 2.1-10, Esd 7.8-10). 

Dans tout ce qu'ils faisaient, Esdras et Néhémie cherchaient à voir la volonté de Dieu s'accomplir dans la vie de son peuple. Oui, le peuple avait tout gâché. Oui, ils étaient punis pour cela. Mais Dieu, fidèle à ses promesses de restauration, ouvrit la voie pour que son peuple retourne en Terre Promise et, s'ils restaient fidèles, pour que s'accomplissent les objectifs qu'il avait pour eux. Et le Seigneur, dans sa sagesse, choisit deux hommes consacrés, des hommes qui ressemblaient un peu à Moïse, pour jouer un rôle central dans cette restauration, tout comme il avait employé Moïse des générations auparavant pour une tâche spéciale.

Les grands leaders comme ces deux hommes ont un objectif Ils ont une raison d'être qui motive toutes leurs actions. On pourrait dire qu'Esdras et Néhémie avaient un but dans la vie. Ils avaient une vision de la destination où ils voulaient amener le peuple de Dieu, puis ils mirent tout en oeuvre pour atteindre cet objectif.

Esdras fit cela en étudiant les Écritures et en enseignant au peuple la Parole. Néhémie encouragea le peuple à faire le bien et à se battre courageusement pour Dieu. Ces deux hommes voulaient voir une Jérusalem restaurée, mais pas seulement sur le plan matériel. Ils voulaient aussi voir un réveil et une réforme dans la vie spirituelle de ses habitants. C'est la raison pour laquelle ils corrigèrent, réprimandèrent, et parfois exigèrent une certaine ligne de conduite. Les grands leaders croient en quelque chose de plus grand que l'ordinaire et le médiocre. Esdras et Néhémie croyaient en un Dieu aimant et puissant, un Dieu qui pouvait faire des miracles. Et ils voulaient que tous aient un lien profond avec lui.

Dès le premier chapitre de Néhémie, le lecteur est impressionné par la consécration de Néhémie à la cause de Dieu, et aussi par son désarroi à cause de la situation désespérée de son peuple. Dans le chapitre 1, il pleure quand il apprend les épreuves des Israélites en Juda. Il se met à genoux et promet de faire tout ce que Dieu l'appellera à faire. Néhémie semble être poussé par l'idée de faire une différence dans le monde. C'était un homme d'action, d'action pour Dieu. Ce n'est pas en se faisant le meilleur salaire ou en ayant une position prééminente que Néhémie choisit de faire une différence (même s'il avait les deux en Perse), mais en se rendant en Juda, une nation pas si prospère que cela, avec de l'opposition à chaque pas. Il partit par la foi, sans tenir compte des obstacles qui l'attendaient. 

Lisez Esdras 8.21-23,31,32. Considérez-vous la décision d'Esdras de ne pas parler au roi comme insensée ou courageuse ? De quelle manière Esdras et le peuple firent-ils preuve d'humilité ?

Quelque temps plus tard, Néhémie accepta la garde rapprochée du roi pour sa protection. Mais dans l'exemple d'Esdras, ce dernier croyait que c'est en ne demandant rien au roi que Dieu pouvait se manifester de manière optimale. Ainsi, quand ils parvinrent à Juda sans mal, c'est à leur Dieu qu'on l'attribua. Dans certaines situations, il peut nous arriver de trop compter sur d'autres personnes et ne pas assez laisser Dieu se révéler. Esdras choisit de laisser Dieu agir dans cette situation et prouva au roi que Dieu était bien un Dieu puissant.

Cependant, Esdras n'agit pas avec présomption. Il appela le peuple, et ils jeûnèrent et prièrent pour la situation. Ils ne se lancèrent pas dans leur voyage avant d'avoir passé du temps avec Dieu. Ils se présentèrent devant Dieu humblement, en demandant que sa protection devienne un signe de sa puissance, et Dieu répondit. 

Lisez Néhémie 5.14-19. De quelle manière Néhémie manifesta-t-il de l'humilité ?

Les véritables leaders doivent être disposés à s'humilier et à être des serviteurs. Les leaders compétents n'exigent pas, et n'ont pas besoin, d'un « titre » pour obtenir les honneurs. Néhémie ouvrit ses portes et donna généreusement aux gens. Il démontra sa foi en Dieu, et son incroyable consécration à Dieu était un exemple pour le peuple. Il avait une forte personnalité et un tempérament pragmatique, mais il ne se mettait pas au-dessus de quiconque, comme s'il leur était supérieur. Il avait la position la plus élevée dans la nation juive à cette époque, et pourtant il était généreux. De cette manière, il refléta la vie et les enseignements de Jésus, qui nous a enseigné que la meilleure manière d'être un leader, c'est de servir les autres. Jésus l'a fait, alors nous devons le faire aussi, et ce, quelle que soit notre position. 

Alors il s'assis appela les Douze et leur dit : Si quelqu'un veut être le premier, qu'il soit le dernier de tous et le serviteur de tous (Mc 9.35). Que nous enseignent ces paroles de Jésus sur ce que signifie être un véritable leader aux yeux de Dieu ? 

Lisez Ellen G. White, « Prière et louange, » pp. 81-91, dans Le meilleur chemin.

« L'oeuvre de restauration et de réforme entreprise par les exilés revenus en Israël — oeuvre placée sous la direction de Zorobabel, d'Esdras et de Néhémie — nous offre le tableau de la rénovation spirituelle qui sera opérée à la fin des temps. Le reste d'Israël était faible, exposé comme une proie à ses ennemis ; mais Dieu s'en servit pour maintenir ici-bas la connaissance des choses célestes. Il était le gardien du vrai culte, le dépositaire des oracles sacrés. Que de vicissitudes il eut à subir au cours de la reconstruction du temple et des murailles de Jérusalem ! Comme ils furent lourds les fardeaux que durent porter les organisateurs de ces travaux ! Mais ces hommes avançaient avec une confiance inébranlable, en s'humiliant et en s'appuyant fermement sur le Seigneur, persuadés que la vérité triompherait. Comme le roi Ézéchias, Néhémie 'fut attaché à l'Éternel, il ne se détourna point de lui, et il observa ses commandements. ... Et l'Éternel fut avec Ézéchias.' » Ellen G. White, Prophètes et rois, pp. 514,515. 

À MÉDITER 

1. Pourquoi devons-nous faire tout ce que nous pouvons devant Dieu pour soutenir nos dirigeants ?

2. Pourquoi le modèle de leader-serviteur est-il si difficile, si exigeant et en même temps si gratifiant ? Pourquoi est-ce si important pour un leader chrétien d'être également un serviteur ?

3. Au début et à la fin du livre, ainsi qu'entre les deux, Néhémie priait. Esdras et Néhémie étaient tous deux des hommes de prière. Comptez le nombre de fois où les mots « prier » ou « prière » apparaissent clans les livres d'Esdras et de Néhémie. Ces dirigeants priaient constamment. Qu'est-ce que cela devrait nous indiquer sur nos propres vies de prière ?

4.Il fut attaché au Seigneur, il ne s'écarta pas de lui et observa les commandements que le Seigneur avait donnés à Moïse (2 Rois 18.6). Comment est-ce que l'on « s'attache au Seigneur » ? Qu'est-ce que cela veut dire ? En quoi le fait d'être attaché au Seigneur est-il lié à l'observance de ses commandements ?