L’espérance chrétienne dans le retour de Jésus ne se limite pas  à  l'attente d'un avenir radieux. Pour les premiers chrétiens, la résurrection corporelle de Jésus donna à  la promesse de son retour une réalité tangible. S'il pouvait revenir d'entre les morts, fait dont ils avaient été temoins en personne, il reviendrait certainement pour achever le projet qui consiste  à  supprimer le péché et ses effets et à renouveler le monde (voir 1 Co 15.22,23 ).

Pour l'apôtre Paul, is résurrection constituait l'élément cle de l’espérance du retour de Jésus. Il était pret à mettre en jeu la crédibilité de toute sa prédication en la faisant reposer uniquement sur ce miracle suprême dans l'histoire de Jésus : si le Christ ne s’est pas réveillé, votre foi est futile (1 Co 15.17). Réfléchissez à  ses paroles ici et à l'importance que revet la résurrection de Christ pour tout ce en quoi nous espérons.

Lisez 1 Corinthiens 15.12-19. Comment expliqueriez-vous a un non-croyant s’intéressant à la foi la raison pour laquelle la vérité de la résurrection est aussi cruciale pour l'espérance chrétienne ?

Les premiers disciples virent Jésus  ressuscité , et cela les transforma. Comme nous l’avons vu, Jésus les avait précédemment envoyés annoncer et promulguer le royaume de Dieu (voir Mt 10.5-8), mais sa mort anéantit leur courage et fit voler en éclats leurs espoirs. Leur dernier mandat (voir Mt 28.18-20), donne par Jésus ressuscité  et propulse par la venue du Saint-Esprit (voir Ac 2.1-4), leur ouvrit la voie pour leur permettre de changer le monde et de vivre le royaume que Jesus avait etabli.

Liberés du pouvoir et de Ia peur de la mort, les premiers chrétiens vivaient et partageaient courageusement au nom de Jésus (voir par exemple 1 Co 15.30,31). Le mal qui entraine la mort est le même qui apporte la souffrance, l'injustice, la pauvreté, et l'oppression sous toutes leurs formes. Cependant, grâce à Jésus et à sa victoire sur la mort, tout cela prendra un jour fin. Le dernier ennemi qui sera reduit à rien, c'est la mort (1 Co 15.26). 

A la fin, peu importe qui nous aidons aujourd'hui, tous mourront de toute facon. Que nous enseigne cette vérité brute sur combien il est important de faire connaître aux autres l’espérance qu’ils peuvent trouver dans la mort et la résurrection de Jésus  ?