Les évangiles sont émaillés d'histoires des miracles de Jésus, en particulier les miracles de guérison. Comme Ésaïe l'avait prophétisé, il guérissait les aveugles et libérait ceux qui avait été retenus captifs par la maladie, parfois après de nombreuses années de souffrance (voir par exemple Mc 5.24-34, Jn 5.1-15). Mais il a fait plus que cela : il a fait remarcher les infirmes. Il a guéri des lépreux, pas seulement par la parole, mais en les touchant, tout « impurs » qu'ils étaient. Il a affronté des démons qui possédaient des gens, mentalement et physiquement. Et il a même ressuscité des morts.

On pourrait s'attendre à ce que ces miracles aient attiré des foules et prouvé sa puissance aux nombreux détracteurs et incrédules. Mais ce ne fut pas toujours le cas. Au lieu de cela, Jésus a souvent recommandé à la personne guérie de ne rien dire. Il semble que les personnes fraîchement guéries avaient peu de chances de suivre ces instructions et de garder leur merveilleuse nouvelle pour eux, mais Jésus essayait de montrer que ses miracles étaient plus importants qu'un simple spectacle. L,objectif ultime, bien entendu, c'était que les gens reçoivent le salut en lui.

Cependant, les guérisons miraculeuses de Jésus étaient une expression de sa compassion. Par exemple, dans la période qui précède l'épisode où Jésus nourrit les 5000 hommes, Matthieu raconte : En débarquant, il vit une grande foule ; il fut pris de pitié pour eux et guérit leurs infirmes (Mt 14.14). Jésus ressentait la douleur de ceux qui souffraient et faisait son possible avec les gens qu'il rencontrait pour les aider et les relever.

Lisez la prophétie d'Ésaïe dans Matthieu 12.15-21. De quelles manières Ésaïe et Matthieu identifient-ils ce que Jésus faisait comme allant au-delà de la simple guérison de quelques, ou même quelques centaines, de malades ?

«Tout miracle accompli par de Christ était un signe de sa divinité. Les Juifs comprenaient l'oeuvre annoncée comme devant être celle du Messie ; mais les pharisiens considéraient les oeuvres miséricordieuses du Christ comme des délits. Les chefs de la nation juive voyaient la souffrance humaine avec une parfaite indifférence ; dans bien des cas leur égoïsme et leur oppression étaient la cause des souffrances que le Christ soulageait. Ses miracles étaient, par conséquent, un blâme à leur adresse. » Ellen G. White, Jésus-Christ, pp. 400-401.

Les miracles de guérison de Jésus étaient des actes de compassion et de justice. Mais dans tous les cas, ils ne constituaient pas une fin en soi. En fin de compte, tout ce que Christ faisait était dans l'objectif d'amener les gens à la vie éternelle (voir jn 173).